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研究人员正在发现女性生物钟背后的分子机制

研究人员已经规划了一些可能影响女性从青春期到更年期生育能力的机制。这些机制很大程度上取决于自然发生的染色体错误-这些错误随年龄段而变化。

这是哥本哈根大学研究人员领导的国际研究小组在一项新研究中得出的结论。来自欧洲许多大学的科学家在检查了9至43岁的女孩和女性的3000个卵细胞后得出了他们的结论。

``我们很久以来就知道人类与许多其他物种相比具有独特的生育曲线。曲线开始于青少年时期非常差,而当女性达到30岁时又开始下坡。哥本哈根大学细胞与分子医学系的研究负责人兼Eva Hoffmann教授说,但直到现在,我们还不清楚导致这些变化的真正原因。

分子胶

不同于在青春期之前不会形成精子的男人,女人天生拥有一生中所有的卵细胞。但是,这些卵不成熟,直到月经周期开始时才完全发育。

鸡蛋处于休眠状态时,一种分子胶将使染色体粘在一起。后来,当卵成熟时,染色体分裂。但是,女性年龄越大,胶水过早分解的风险就越大”,伊娃·霍夫曼(Eva Hoffmann)说。

遗传物质因此散开,导致染色体错误,例如可能导致诸如唐氏,特纳氏或克莱因费尔特氏症等综合征。否则可能使卵不育。

同样在少女中,研究人员发现卵成熟期间染色体错误的发生率更高。在这种情况下,主要是由于鸡蛋未达到足够的成熟度。

这意味着在青春期,尤其是遗传物质中的较大染色体会出现缺陷-因此增加了卵不被受精而被人体排出的可能性。

随着少年变成年轻女性,研究人员观察到鸡蛋如何变得更健康,而染色体错误逐渐消失。这种趋势一直持续到女性在20多岁时才出现,此后其他类型的染色体错误开始出现。

较宽的臀部和祖母

科学家还不确定确切地解释为什么人类的生育率会在规定的年龄范围内上升,达到高峰或下降。相比之下,我们的近亲黑猩猩并没有以相同的方式经历更年期,而是在其成年后始终保持繁殖。

根据伊娃·霍夫曼(Eva Hoffmann)的说法,这可能是人类进化形成的两种机制的问题。首先,这种机制可以保护非常年轻的妇女直到她们的身体完全发育之前怀孕-并且由于例如更宽的臀部可以降低生育风险,因此可以更好地生育孩子。

第二,一种机制可能使年长的妇女在自己的孩子能够生育后代时扮演祖母的新的辅助角色。这一理论在许多研究领域已被称为“祖母假说”。

伊娃·霍夫曼(Eva Hoffmann)指出,新结果可用于改善有关生育和流产的信息的传播。正如增加的知识可能能够长期改善不育症的治疗一样。

“流产仍然是一种禁忌,但是有了这样的知识,我们就能更好地理解和证明这是自然的事情。同时,对我们生物钟背后机制的更多了解可能使我们能够更好地控制卵的分解。伊娃·霍夫曼(Eva Hoffmann)说,无论是在鸡蛋本身中还是在生育诊所的成熟过程中。

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