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转向生物塑料不一定能够帮助改变气候变化

生物塑料通常被推广为对传统石油基塑料的环境和气候友好型替代品。然而,波恩大学最近的一项研究表明,转向植物性塑料可能会产生比预期更少的积极影响。具体而言,未来几年生物塑料消费量的增加可能会导致全球范围内农田扩张带来的温室气体排放增加。该研究发表在科学期刊“环境研究快报”上。

塑料通常由石油制成,在化石燃料枯竭和气候变化方面也有相关影响:化石资源中的碳通过降解或燃烧突然释放到大气中,从而导致全球变暖。这相当于全球每年约4亿公吨二氧化碳,几乎是德国2017年向大气排放的温室气体总量的一半。据估计,到2050年,塑料已经占全球二氧化碳排放量的15%。 。

另一方面,生物塑料原则上是气候中性的,因为它们基于可再生原料,如玉米,小麦或甘蔗。这些植物通过叶子从空气中获取所需的二氧化碳。因此,生产生物塑料会消耗二氧化碳,这会补偿后期释放的量。总体而言,他们的净温室气体平衡假设为零。因此,生物塑料通常作为环境友好的替代品被消费。

但至少在目前的技术水平下,这个问题可能并不像通常假设的那样清晰。“大量生物塑料的生产将改变全球土地利用,”波恩大学食品与资源经济研究所的Neus Escobar博士解释道。“这可能会导致森林面积转变为可耕地。然而,如果仅仅因为生物量较大,森林每年吸收的二氧化碳比玉米或甘蔗要多得多。“生物燃料的经验表明,这种影响不是理论上的推测。对“绿色”能源的需求不断增加,给热带地区的一些国家带来了大规模的森林砍伐。

Neus Escobar博士及其同事Salwa Haddad,JanBörner博士和Wolfgang Britz博士模拟了主要生产国对生物塑料需求增加的影响。他们使用并扩展了一个已用于计算生物燃料政策影响的计算机模型。它基于描绘整个世界经济的数据库。

“对于我们的实验,我们假设在欧洲,中国,巴西和美国,生物塑料相对于塑料总消耗量的份额增加到5%,”她解释说。“我们运行两种不同的情景:传统塑料的税收与生物塑料的补贴相比。”税收情景中最显着的影响是:随着化石塑料因此变得相当昂贵,对它们的需求大幅下降。在全球范围内,每年释放的温室气体减少0.08%。然而,这种下降的部分原因是经济扭曲,因为税收也会减缓经济增长。

更多的田地,更少的森林

与此同时,税收方案中用于农业的土地面积增加,而森林面积减少0.17%。这转化为大量的二氧化碳排放到大气中。“这被认为是一次性的影响,”Escobar解释说。“尽管如此,根据我们的计算,它需要20多年才能被化石替代所带来的节省所抵消。”

总而言之,转换生物塑料需要花费大量时间才能获得回报。此外,研究人员估计这项政策的社会成本将减少一吨二氧化碳超过2,000美元 - 与生物燃料法规相比,这是一笔很高的金额。对生物塑料的补贴会对全球经济产生截然不同的影响。但是,补偿期和减缓气候变化的成本与税收几乎相同。

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