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用质谱法研究铊中毒冷箱

1994年,中国大学生朱玲开始出现胃痛,脱发和部分瘫痪。当医生大约四个月后诊断出Ling患有铊中毒时,她处于昏迷状态。凌幸存下来,但她遭受了永久性的神经损伤。警方调查确定凌故意中毒,但案件仍未解决。

中毒事件发生20年后,Ling家的一位同事要求马里兰大学地质系副研究员Richard Ash分析1994年和1995年收集的几根Ling的头发,以确定她中毒的时间表。尽管Ash专门研究地质样品,但他经常通过使用质谱分析样品中的微量元素来帮助各种研究人员,这种技术可以测量十亿分之几的元素。

在2018年10月,Ash在法国国际法医学杂志上发表了这一结果,首次揭露受害者长期接触多剂量的铊。

“据我所知,这是首次使用质谱法重建长期故意重金属中毒的时间表,”Ash说。“分析显示,受害者中毒的剂量随着时间的推移频率和浓度增加。”

质谱法可以轻松找到头发中低浓度的铊,但测量头发样本中的铊含量是一项挑战。其他实验室拒绝了Ling家族伙伴Min He和Ash的研究合着者,因为这种分析没有确定的方法。

“质谱法并不擅长测量浓度,”Ash说。“要做到这一点,您需要一个既定的标准参考材料来比较您的样本。没有这样的标准适合直接测量一缕头发中的铊浓度。“

Ash使用由果园叶子制成的标准参考材料制定了自己的标准,该标准参考材料由国家标准与技术研究所(NIST)开发,用于测量生物样品中的某些元素。Ash在NIST材料中添加了已知量的铊,以创建一套新的标准,使他能够确定受害者头发中有多少铊。

作为额外的质量控制水平,Ash根据基于NIST的标准测试了他对中国粉末头发标准的测量结果,并发现他对受害者头发样本中元素的测量与粉末头发标准中的元素密切匹配。

“说实话,我很惊讶新标准运作良好,”Ash说。“制定我自己的标准是在黑暗中拍摄的,但它得到了回报。”

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